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Zum 100. Geburtstag von Nat King Cole

„Eine Tragödie für die Musik“ nannte es der britische Jazzpianist Eddie Thompson und meinte mit dieser Aussage die Entdeckung von Nat King Cole als Sänger, weil er damit in seiner Bedeutung als Instrumentalist vergessen worden sei. Er hielt Nat King Cole für den am meisten unterschätzten Jazzpianisten. Ganz so dramatisch sehen wir es heute wohl nicht mehr, denn die Aufnahmen mit Nat King Cole als Gesangssolisten, mit seiner einschmeichelnden samtig-belegten Stimme, begleitet von grossen Orchestern, sind nicht nur schön produziert, sie werden auch heute noch gerne gehört und zählen zu den beliebtesten Evergreens. Einfach wunderschön, z.B. Charlie Chaplins „Smile“ in der Version von Nat King Cole, „Unforgettable“, „Mona Lisa“ und viele weitere.

Bevor Nat King Cole in den 1950ern zum Popstar wurde und als erster schwarzer Musiker eine eigene TV-Show hatte (die allerdings floppte, weil es vielen zu weit ging, wie er für Weisse romantische Lieder sang), war er mit seinem berühmten Trio unterwegs, Erstbesetzung mit Oscar Moore, Gitarre und Wesley Prince, Bass, später in wechselnder Besetzung. Seine swingende, elegant-virtuose Spielart in der typischen Nat King Cole-Besetzung: Piano, Gitarre, Bass (ohne Perkussion) war Vorbild für viele spätere Trios. Souverän konnte er seinen Gesang ins musikalische Gefüge einbinden.

Nat King Cole gehörte in den 1950er Jahren zu den bestverdienenden Entertainern in den USA. Seine Popularität nutzte Nat King Cole, um sich öffentlich gegen Rassismus und Rassentrennung auszusprechen. U.a. verklagte er Hotels und Clubs, die ihn wegen seiner Hautfarbe nicht hatten auftreten lassen. (Einen Eindruck dieser damaligen Situation in den Südstaaten der USA vermittelt der Spielfilm „The Green Book“ über den schwarzen Pianisten Don Shirley, der zurzeit in unseren Kinos zu sehen ist.)

Nat King Cole mit bürgerlichem Namen Nathaniel Adams Coles wurde am 17. März 1919 in Montgomery, Alabama in den Vereinigten Staaten geboren und starb am 15. Februar 1965  mit 45 Jahren in Santa Monica, Kalifornien nach einer Operation, er war schwer lungenkrank. Sein Geburtstag jährt sich dieses Jahr zum hundertsten Mal.

Ob von der Jazz- oder der Popwelt gefeiert, Nat King Cole bleibt unvergessen.

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